Prestižní pražský turnaj byl jedním z hlavních cílů letošní sezony, ke kterému v mělnickém klubu směřovali přípravu. V jedné z jedenácti skupin po šesti celcích, z nichž tři nejlepší postupovaly, mělnické áčko čtyřikrát vyhrálo a jedinkrát prohrálo. Los jim přitom do těžké skupiny přidělil dva týmy z Moravy, patřící v Česku k tomu nejlepšímu, a dále výkonnostně neznámé soupeře ze Švédska, Itálie a Německa.

„Před turnajem jsem tušil, že los k nám nebyl milosrdný a už postoupit ze skupiny bude těžký oříšek," uvedl na úvod trenér Mělníka Jan Běloch. Ten nakonec mohl být nadmíru spokojený nejen po prvním dnu, kdy tým nakročil k postupu dvěma výhrami. „S výsledky i hrou jsme po skupině mohli být maximálně spokojeni. Hlavně obranná činnost nám fungovala na vysoké úrovni, a to byl základ úspěchu."

Ve stejném duchu Mělničtí pokračovali také v tříčlenné skupině proti „starému známému" Jičínu a špičkovému maďarskému Élles Kézisulli. Právě vítěz minulých dvou ročníků turnaje v této kategorii ale přece jen vystavil týmu Wendy stopku.

„Oba celky, které nás dokázaly porazit, si musely výrazně pomoci osobními obranami na naše jednotlivce, což by si mohl každý u žákovských týmů odpustit. Zároveň tím otevřely obranu a ostatní naši hráči se museli prosadit sami. Musím říct, že si s tím poradili velmi dobře, a nebýt nedokonalého zakončení, tak soupeře přehrajeme," zmínil Jan Běloch.

Turnaj mu prý po všech stránkách ukázal velké zlepšení od minulé účasti. „Ukázal nám, že jdeme správnou cestou a naše hra je založená na podobných principech jako u týmů, které na turnaji byly nejúspěšnější. Abychom na turnaji došli ještě dál, nám chybí kvalita v zakončení a problémy několika kluků v obraných činnostech."

I když výkon celého týmu byl v jeho očích především v obraně excelentní, vyzdvihl trenér i některé jednotlivce, kteří čněli až nad nadstandardní výkon celého týmu. „Hrstka s Pazderou konečně začali střílet ze střední a větší vzdálenosti, a nám to neskutečně pomohlo. V brance odchytal dobrý turnaj Adam Špulák. Všem klukům i fanouškům děkuji za úžasný turnaj. Udělali jsme všude dobrý dojem a naše město Mělník i oddíl házené zase trochu více zviditelnili."

Mělnické výsledky na Prague hadball cup

HC Wendy – základní skupina: Uherské Hradiště 14:9, Bezirk Odenwald – Spessart II (Něm.) 19:11, Spallanzani Casalgrande (It.) 15:8, H43 Lund (Švédsko) 13:15, Olomouc 14:11, semifinálová skupina: Élles Kézisulli (Maď.) 12:15, Jičín 18:13.

HC Wendy II - základní skupina: Bezikr Odenwald-Spessart I (Něm.) 1:37, Élles Kézisulli (Maď) 2:32, RK Poreč (Chor.) 7:29, TJ Sokol D. Cerekev 10:18, DTJ Polanka 4:8, o konečné umístění: Novlink IF (Dán.) 6:21.