Radost z úspěchu mu však kalí problémy s levým loktem, který jej již několik měsíců bolí a omezují v přípravě a zápasech. Nedá se vyloučit, že stříbrný medailista z olympiády v Sydney bude muset v nejbližší době na operaci.

“Ve čtvrtek jdu na vyšetření na magnetickou rezonanci, takže pak budu vědět více. Už s tím ale musím něco udělat,“ řekl Kraj den po obhajobě mezinárodního titulu. Jeho potíže se stupňují od říjnového souboje s Pavlem Melkomjanem v Praze, který mohl absolvovat díky obstřiku týmového lékaře. „Už mě tam píchal asi šestkrát a řekl, že už v tom nebude pokračovat. Že se to jen zhoršuje,“ uvedl mělnický boxer, jenž tak zatím poslední duel proti Ismailu Abdoulovi absolvoval bez lékařské pomoci.

I přes tento handicap Ruda Kraj zápas s belgickým boxerem úspěšně zvládl a podruhé obhájil pás interkontinentálního šampiona organizace WBC těžké váhové kategorie. „Určitě jsem mohl boxovat lépe, ale neměl jsem svůj den. Na druhou stranu jsem vyhrál, což se počítá a je to hlavní,“ poznamenal Kraj k zápasu, který vyhrál jasně 3:0 na body.

Hlavním kladem zápasu byl fakt, že poprvé v profesionální kariéře absolvoval dvanáct kol, na které byl duel vypsaný. „Určitě to tak je. Tohle jsou zkušenosti, které nikde nenajdeš. Řekl bych, že to byl i záměr manažera. Chtěl, abych si to zkusil a našel mi boxera 'držáka',“ uvedl devětadvacetiletý člen stáje Spotlight Boxing. Zkušený Abdoul má za sebou řadu soubojů s kvalitními soupeři, které prohrál jen na body.

Kraj se hned v noci po zápase vydal domů za odpočinkem. O boxu prý nechce ani slyšet. „Nejméně měsíc. Mám volno a nic jiného mě nezajímá. Po minulém zápase jsem se na další souboj začal připravovat asi po týdenní přestávce. Teď si chci odpočinout pořádně,“ prozradil Kraj, který netuší, kdy jej čeká další duel.