Tři a půl metru vysoký bronzový pomník zobrazující postavu v plamenech odhalil v pondělí v mělnické Tyršově ulici prezident Václav Klaus. Slavnostní akt byl připomínkou, že právě před čtyřiceti lety zemřel mělnický student a všetatský rodák Jan Palach.

Pomník nazvaný Pocta Janu Palachovi, který je dílem francouzského umělce maďarského původu Andráse Becka, stojí naproti bývalé budově mělnického gymnázia, kde Jan Palach několik let usedal do školní lavice. „Dnes je tomu čtyřicet let, co Jan Palach podlehl v nemocnici svým zraněním. V mládí chodil po protějším chodníku do místního gymnázia,“ připomněl ve svém projevu mělnický starosta Miroslav Neumann.

Slavnostní setkání si nenechaly ujít stovky lidí. S kyticemi v rukou přicházeli jak mělničtí obyvatelé, tak lidé z přilehlých i vzdálených míst, někteří z nich cestovali desítky či dokonce stovky kilometrů.

Prezident Václav Klaus hovořil o tom, že by Palachův ojedinělý a současně tragický čin neměl upadnout v zapomnění. „Dobře ale vím, že u vás toto nehrozí. Váš region a lidé, kteří zde žijí, vždy považovali Jana Palacha za člověka s kořeny v srdci české země,“ dodal prezident.

Prvnímu okamžiku, kdy byl památník představen veřejnosti, byla přítomna řada českých a francouzských politiků. Zhotovení uměleckého díla je totiž výsledkem česko-francouzského projektu. Ten získal finální podobu až po dlouhých jednáních mezi francouzským sdružením přátel sochaře Andráse Becka, tamními politiky a městem Mělník.

Už před časem toto sdružení umělcovo dílo nabídlo České republice. Stát ji ale tehdy odmítl, neboť v Praze už jedna taková socha umístěna je.
Protože je ale Jan Palach velmi úzce svázán s mělnickým regionem, začali se nabídkou zabývat mělničtí radní. K tomu, aby mohli památník nechat zhotovit, potřebovali milion dvě stě tisíc korun. Část nákladů hradí město, na zbytek se složili dárci. Ve veřejné sbírce, kterou město na pořízení památníku před půl rokem vyhlásilo, je nyní částka přesahující sedm set tisíc korun.