Již několik let se realizuje úspěšná spolupráce mezi Českým svazem ochránců přírody – Stanicí ekologické výchovy Ciconia v Roudnici n. L. a Povodím Labe, s.p. závodem Dolní Labe v Roudnici n. L. , při pomoci v hnízdění ledňáčka říčního na řece Labi.

Tento létající drahokam našich vod je v České republice vzácný, proto byl zařazen do seznamu zvláště chráněných živočichů v kategorii „silně ohrožených“ druhů. Ledňáčci se u nás vyskytují řídce od nížin do hornatin. V zimě se přesunují na nazamrzající části toků. Škodí jim kombinace některých necitlivých zásahů do přírody, jako je regulace toků, jejich napřimování, vybetonování a likvidace hlinitých a písčitých strmých břehů, které ptáci potřebují pro hnízdění, znečištění vody a kyselé deště. Ledňáčkům škodí i výkyvy počasí, kdy u netažných jedinců, při dlouhých zimách, uhyne téměř celá populace.

Tito ptáci, patřící do řádu srostloprstých, jsou o něco větší než vrabec domácí. Mají velkou hlavu s dýkovitým zobákem a krátký ocas. Svrchu jsou zářivě modrozelení, odspodu rezavě hnědí. Sameček má zobák černý, samička červený. Létají rychle a prudce mávají křídly. V letu, nízko nad vodní hladinou, se ozývají energickým „týt-týt“. Na březích posedávají na stromech nebo keřích, jejichž větve přesahují nad vodu. Z nich se vrhají za potravou. Živí se drobnými plevelnatými rybkami, pulci, malými žabkami, korýši, měkkýši, hmyzem a jeho larvami, ojediněle i částmi rostlin. Hnízdí dvakrát, výjimečně třikrát ročně, od dubna do srpna. V písčitých nebo hlinitých kolmých stěnách vyhrabávají noru. Samička snáší šest až sedm bílých vajec, na kterých sedí 19 až 21 dní. Mláďata jsou krmena oběma rodiči. Jejich úmrtnost je však značně velká, zejména při vylétnutí z nory. V prvním roce věku přijde z různých příčin o život až 80% mláďat, ve druhém 15% a ve třetím 4%. Oba rodiče jsou spolu většinou po celou hnízdní sezonu, někdy je však v populaci více samiček a samečkové pak hnízdí současně s dvěma samičkami.

V naší vlasti je na potocích, řekách a rybnících velmi málo vhodných strmých stěn ve kterých by ledňáčci mohli hnízdit. Proto jim člověk musí pomoci. Členové Českého svazu ochránců přírody Ciconia a pracovníci Povodí Labe v Roudnici nad Labem vytvořili na řece Labi od elektrárny Mělník u Horních Počapel až k Litoměřicím již v minulých letech 17 umělých hnízdních nor. Po jarních velkých vodách musí být každoročně některé nory obnovovány. Tak tomu je i v letošním roce, přestože vzestup vodní hladiny není v současnosti tak velký jako v minulých letech. Pomocí motorového člunu je objížděn zájmový úsek toku řeky, provádí se kontrola funkčních umělých hnízdních nor a pomocí speciálního vrtáku se vytváří nory nové. Doufejme, že některou ledňáčci využijí a úspěšně v ní vyhnízdí, jako tomu bylo v roce 2006.

Tato forma spolupráce mezi neziskovou organizací Českým svazem ochránců přírody a Povodí Labe, závodem Dolní Labe v Roudnici nad Labem, je malým, ale významným příspěvkem k záchraně ledňáčka říčního na Labi.